L’un des libérateurs de Leeuwarden, avec Don White et Project 44

| avril 15, 2020

Écouter (en anglais)

Note de la rédaction : Il s’agit du second et dernier épisode préparé à partir d’un entretien avec Don White, ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale. Cet épisode est axé sur les souvenirs que Don conserve de la libération des Pays-Bas. Nous avons couvert le début de la carrière militaire de Don ainsi que son passage en Italie dans le précédent épisode, intitulé « Entretien avec Don White ». Les filles de Don, Holly et Heather, ainsi que Nathan Kehler, de Project 44, étaient aussi présents durant l’entretien.

Ces dernières années, Don White s’est trouvé au centre des commémorations canadiennes et néerlandaises de la fin de la guerre en Europe. Pour en savoir davantage sur les liens unissant Don à deux pays, voyez notre exposition en ligne Feuilles d’érable et tulipes : 75 ans d’hier à aujourd’hui.

C’est en mai 2018 que Don White a rencontré pour la première fois le premier ministre néerlandais Mark Rutte à Leeuwarden, durant les célébrations du 73e anniversaire de la libération des Pays-Bas.

Le premier ministre Rutte a visité plus tard le Canada, en octobre 2018, et a alors rendu hommage à ses amis libérateurs dans un discours prononcé à la Chambre des communes.

En avril 2019, le premier ministre Rutte a baptisé une tulipe blanche du nom de « Don White », soulignant ainsi le 75e anniversaire, imminent, de la libération des Pays-Bas.

En août 2019, Don a revu le premier ministre Rutte à La Haye, qui lui a alors offert des tulipes et des bulbes portant son nom en présence de la gouverneure générale Julie Payette et de l’ambassadrice canadienne.

Au cours du même voyage, Don a représenté tous les anciens combattants canadiens lors d’une cérémonie internationale à Terneuzen. Il a alors rencontré les Rois et Reines des Pays-Bas et de la Belgique. De plus, à l’occasion d’un autre événement, il a pris le thé avec la princesse Margriert des Pays-Bas dans les jardins à Het Loo.

En octobre 2019, Don a participé à la cérémonie de plantation de tulipes « Libération75 » à Ottawa.

Don se réjouissait à la perspective de retourner aux Pays-Bas ce printemps pour les cérémonies du 75e anniversaire de la libération. Il espère que son état de santé lui permettra de faire le trajet dans un an.

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Remarque

Les liens suivants fournissent de plus amples renseignements sur les sujets de cet article de blogue :

Balados

Entretien avec Don White, de concert avec Project 44 (première partie)

L’histoire canadienne du jour J, avec d’anciens combattants canadiens

Project 44 avec l’Association canadienne de recherche et de cartographie

Juno75 : Au-delà du devoir avec Neil Orford

Les pilotes d’un Tiffy avec Wally Ward, Doug Gordon et Harry Hardy

La traversée du Rhin avec des vétérans du 1er bataillon canadien de parachutistes

Articles

 Le véhicule blindé « Staghound »

 Les blindés de combat

 La campagne d’Italie

La libération des Pays-Bas et la reddition de l’Allemagne

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Discours de Mackenzie King au Parlement britannique (en anglais) – chaîne YouTube de Pathé Grande-Bretagne : www.youtube.com/watch?v=6SlEvclY5LE&t=48s

Enregistrement de tirs d’artillerie – chaîne YouTube nationale de CBC News : www.youtube.com/watch?v=RsCSQ4uWR1Y

Témoignage d’une ancienne combattante (Eileen Green, née Short), avec l’aimable autorisation du portail Le Projet Mémoire, Historica Canada : www.leprojetmemoire.com/histoires/383:eileen-green-nee-short/

Discours intitulé « Finest Hour » (L’heure de gloire) de Winston Churchill (en anglais) – chaîne YouTube de Jonathan Thomas : www.youtube.com/watch?v=jB5wZtV1MWM

Effet sonore d’un chasseur Spitfire – chaîne YouTube de Jason Kirby : www.youtube.com/watch?v=xgZI4tAoMN0

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