Le Spitfire de Roseland avec Tom Hennessy

| septembre 19, 2018

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Ce n’est pas tous les jours qu’on voit un ancien combattant retrouver l’avion qu’il pilotait pendant la guerre. Vous vous souviendrez sans doute que nous avons, il y a quelques épisodes, interviewé un pilote de Spitfire de la Seconde Guerre mondiale à l’occasion d’une visite à la Canadian Historical Aircraft Association à Windsor, en Ontario.

Cet ancien combattant, c’est Tom Hennessy. Né en Irlande, Tom s’est joint à la Royal Air Force à Belfast, en Irlande du Nord. Il a terminé sa formation de pilote aux États-Unis sur des aéronefs que l’association a dans son hangar, notamment le Stearman et le Harvard.

Mais ce qui a sans doute le plus impressionné Tom, c’est la visite de Dave Hadfield. Dave, frère de l’astronaute Chris Hadfield, est arrivé à bord du Spitfire de Roseland tout récemment restauré par les Ailes d’époque du Canada, à Gatineau, au Québec. Tom en a piloté un comme ça au cours de la Seconde Guerre mondiale : c’était vraiment merveilleux d’être témoin de ce qu’il éprouvait en retrouvant son vieux chasseur.

Nous avons discuté avec Tom du Spitfire et de son expérience pendant la guerre. Dave et lui ont ensuite pu discuter en privé. Après leur entretien, Dave a invité Tom à prendre place dans le cockpit. Et Dave de raconter la scène : « Il a sauté sur le siège, empoigné le manche, vérifié le tableau de bord, puis m’a souri. Si l’appareil avait été à l’extérieur, je crois qu’il aurait fait un “petit emprunt”. »

Tom a 96 ans. Maintenant à la retraite après une longue carrière à enseigner l’éducation physique dans le Sud de l’Ontario, il est en pleine forme. Il a encore l’esprit vif, sa mémoire est excellente et ses mots d’esprit rendent les conversations toujours agréables.

Tom dans le cockpit de son Spitfire situé dans ce qui semble être un enclos explosif (Malte, 1943). Notez que l’identificateur de l’escadron (T) et l’identifiant de l’avion (M) forment le nom de Tom avec la rondelle de la RAF. (Collection de Hennessy)

Chrono de l’événement

2:00 Premières impressions au sujet du Spitfire de Roseland

9:00 Vol de nuit à Malte

11:50 Premiers vols dans un Spitfire

16:45 Missions mémorables de Malte et d’Italie

28:18 Tom conversant avec Dave Hadfield

38:15 Dave invitant Tom à prendre place dans le cockpit

39:30 Questions et réponses de Dave sur le Spitfire de Roseland

Biographie

Tom Hennessy, originaire d’Irlande, était pilote de Spitfire au cours de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, il a déménagé au Canada et est devenu professeur d’éducation physique dans le Sud-Ouest de l’Ontario.

Dave Hadfield est un ancien pilote d’Air Canada qui travaille comme bénévole aux Ailes d’époque du Canada, faisant voler des avions de guerre comme le Spitfire de Roseland et le Kittyhawk de « Stocky » Edwards.

Notes

Les liens suivants fournissent de plus amples renseignements sur les sujets de cet article de blogue :

Le Spitfire de Roseland

Le capitaine d’aviation Arnold Roseland

Le Programme d’entraînement aérien du Commonwealth britannique

Le transport outre-mer des avions

La défense du territoire canadien

Les escadrons de chasse de l’ARC outre-mer

Remerciements

Le blogue Juno Beach and Beyond/Au-delà de la plage Juno est tenu et mis à jour par Alex Fitzgerald-Black, coordonnateur des projets numériques au Centre Juno Beach.

Un merci tout particulier à la Canadian Historical Aircraft Association (CH2A) pour l’accueil offert pour la réalisation de ce balado ainsi qu’à Tom Hennessy et à son épouse pour le trajet parcouru afin d’y participer.

Nous remercions également Dave Hadfield pour avoir permis au Spitfire de Roseland de faire le voyage jusqu’à Windsor et pour avoir pris le temps d’échanger avec un collègue pilote de Spitfire.

Discours de Mackenzie King au Parlement britannique (en anglais) – sur la chaîne YouTube de Pathé Grande-Bretagne : www.youtube.com/watch?v=6SlEvclY5LE&t=48s

Enregistrement de tirs d’artillerie – sur la chaîne YouTube nationale de CBC News : www.youtube.com/watch?v=RsCSQ4uWR1Y

Discours intitulé « Finest Hour » (L’heure de gloire) de Winston Churchill (en anglais) – chaîne YouTube de Jonathan Thomas : www.youtube.com/watch?v=jB5wZtV1MWM

Effet sonore d’un chasseur Spitfire – sur la chaîne YouTube de Jason Kirby : www.youtube.com/watch?v=xgZI4tAoMN0

Dramatic Interlude (Intermède dramatique) d’Alexander Nakarada : www.serpentsoundstudios.com

Musique offerte au https://www.free-stock-music.com

Attribution 4.0 International (CC BY 4.0)

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