Le combat pour l’histoire avec Tim Cook

| septembre 2, 2020

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Au cours de l’été 1998, un film de guerre épique sortait dans les salles de cinéma : Il faut sauver le soldat Ryan (Saving Private Ryan). Sa représentation des débarquements américains sur la plage Omaha le jour J a accroché le public à une histoire soulignant l’apport remarquable des Américains à une « bonne » guerre. Invitant à un effort de réflexion, un journaliste canadien avait demandé à quoi aurait ressemblé le film si des Canadiens l’avaient réalisé pour raconter le débarquement sur la plage Juno. Il concluait que [traduction] « les Alliés ne seraient jamais sortis de la plage – le soldat Ryan lui-même aurait été aplati par un char allemand Tiger et l’équipe de secours aurait péri jusqu’au dernier homme ».

Cette déclaration peut être choquante pour certains, mais elle reflète des décennies d’échec dans la narration de l’histoire du Canada. C’est un thème majeur de l’essai The Fight for History: 75 Years of Forgetting, Remembering, and Remaking Canada’s Second World War [traduction : 75 ans d’oubli, de souvenir et de commémoration de la Seconde Guerre mondiale au Canada], le nouveau livre de Tim Cook, auteur à succès et historien militaire canadien de premier plan. Le professeur Cook se joint à nous pour discuter de l’évolution des façons dont les Canadiens se souviennent du rôle de leur pays pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pendant un certain temps, des sujets comme le tragique désastre à Dieppe ou le traitement honteux des Canadiens d’origine japonaise ont dominé le discours public. Les anciens combattants et ceux et celles qui s’en sont fait les champions se sont réapproprié leur histoire dans les années 1990 et au début des années 2000. L’ouverture du nouveau Musée canadien de la guerre et la création du Centre Juno Beach en témoignent. The Fight for History est un rappel qui incite à la réflexion : nous devons continuer de porter le flambeau alors que s’estompe la mémoire vivante de la guerre.

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Contenu minuté

3:52 Pourquoi avoir écrit The Fight for History, le combat pour l’histoire?

6:41 Le récit canadien – manquant – de l’histoire

8:54 Une guerre nécessaire

12:25 Laisser la guerre derrière soi

16:51 Un mémorial national de la Seconde Guerre mondiale au Canada?

21:14 L’incapacité à raconter notre histoire

24:18 Se souvenir de la défaite et du déshonneur

27:40 La réappropriation de l’histoire par les anciens combattants

Biographie

Tim Cook, Ph. D, est directeur par intérim de la Recherche au Musée canadien de la guerre. Il est l’auteur et l’éditeur de 13 livres, dont trois volumes sur l’histoire du Canada et de la Seconde Guerre mondiale : The Necessary War, Fight to the Finish et The Fight for History, son nouvel essai.

Notes

Les liens suivants fournissent de plus amples renseignements sur les sujets de cet épisode :

Balados

Le moment de gloire du Canada lors du jour de la Victoire en Europe – table ronde d’historiens

Le jour du Souvenir 1944 avec Matthew Halton

Le pouvoir du lieu avec Graham Broad

Dans leurs pas : le pèlerinage d’élèves à l’occasion de Juno75

Juno75 : Au-delà du devoir avec Neil Orford

Morts de guerre de l’OSCVI avec Dave Alexander

Séminaire d’été des éducateurs canadiens

Articles

La bataille de l’Atlantique

Le raid de Dieppe

La libération des Pays-Bas

La Bataille de l’Escaut

Le retour à la Paix

Réalisation du site

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Discours de Mackenzie King au Parlement britannique (en anglais) – chaîne YouTube de Pathé Grande-Bretagne : www.youtube.com/watch?v=6SlEvclY5LE&t=48s

Enregistrement de tirs d’artillerie – chaîne YouTube nationale de CBC News : www.youtube.com/watch?v=RsCSQ4uWR1Y

Témoignage d’une ancienne combattante (Eileen Green, née Short), avec l’aimable autorisation du portail Le Projet Mémoire, Historica Canada : www.leprojetmemoire.com/histoires/383:eileen-green-nee-short/

Discours intitulé « Finest Hour » (L’heure de gloire) de Winston Churchill (en anglais) – chaîne YouTube de Jonathan Thomas : www.youtube.com/watch?v=jB5wZtV1MWM

Effet sonore d’un chasseur Spitfire – chaîne YouTube de Jason Kirby : www.youtube.com/watch?v=xgZI4tAoMN0

Dramatic Interlude (Intermède dramatique) d’Alexander Nakarada | https://www.serpentsoundstudios.com

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