La traversée du Rhin avec Vétérans du 1 Can Para

| mars 18, 2020

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Il y a près de 20 ans, la minisérie télévisée Band of Brothers (Frères d’armes) a catapulté les troupes de parachutistes de la Seconde Guerre mondiale dans notre mémoire collective. Les producteurs délégués Tom Hanks et Steven Spielberg y racontaient l’histoire d’une compagnie de soldats américains de la 101e division aéroportée. Ce n’était pas la première fois que la puissance et l’argent du vedettariat américain contribuaient à façonner les perceptions du peuple canadien sur la Seconde Guerre mondiale. Cependant, peu de gens au Canada savaient qu’il existait une version canadienne de cette histoire : celle du 1er bataillon de parachutistes canadiens (1 Can Para).

En 2002, Lance Goddard, producteur de télévision canadien (Global TV Network), a produit le documentaire Victory From Above, qui explore l’histoire de ce bataillon de parachutistes canadiens depuis ses origines jusqu’à la fin de la guerre. Pour produire ce film, il a choisi de solliciter les témoignages d’anciens combattants. Le balado suivant s’inspire des interviews originales réalisées par Lance Goddard auprès de six vétérans. Ces anciens parachutistes ont raconté leurs souvenirs de l’opération Varsity, la dernière et la plus vaste opération aéroportée de la Seconde Guerre mondiale. 

Le caporal suppléant Gordon A. Comeau, 7e peloton, compagnie « C », 1er bataillon canadien de parachutistes, et le caporal Lewis G. Wiseman creusant pour se protéger des tirs d’obus et de mortier allemands, à Bergerfurth Wald, en Allemagne, le 24 mars 1945.

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Remerciements spéciaux

Nous n’avons pas un invité comme d’habitude cette semaine. Nous sautons sur l’occasion offerte de laisser parler des vétérans du 1er bataillon canadien de parachutistes, présentés ci-après. Cet épisode leur est dédié ainsi qu’à leurs camarades.

Biographies des vétérans

Le soldat Jan de Vries, né aux Pays-Bas, faisait partie du 1er bataillon canadien de parachutistes. Il a été parachuté en Normandie le jour J et a traversé le Rhin pendant l’opération Varsity. Il est décédé le 27 mai 2012. 

Le lieutenant Robert Firlotte a servi au sein de l’état-major de la 3e brigade de parachutistes pendant la traversée du Rhin, au cours de laquelle il a été blessé. Il a également servi pendant la guerre de Corée. Il est décédé le 20 septembre 2014.

Le lieutenant-colonel Fraser Eadie a servi comme commandant en second du 1er bataillon canadien de parachutistes lors de la traversée du Rhin. Il a rapidement dirigé le bataillon lorsque le commandant a été tué. Eadie a reçu l’Ordre du Service distingué pour sa direction exceptionnelle du bataillon en 1944-1945. Il est décédé le 11 août 2003. 

Le caporal Ernie Jeans a été parachuté en Normandie le jour J et a traversé le Rhin pendant l’opération Varsity. Il est décédé le 10 septembre 2008. 

Le sergent Ronald Anderson a servi le bataillon en Belgique, aux Pays-Bas et en Allemagne. Il a été parachuté au-dessus du Rhin avec le 4e peloton de la compagnie « B ». Il est décédé le 3 novembre 2015. 

Le caporal Dennis Flynn a servi le 4e peloton aux côtés du sergent Anderson lors de la traversée du Rhin. Parachuté en Normandie, il a aussi participé à la traversée du Rhin. Il a subi des blessures lors de ces deux batailles. Le caporal Flynn est décédé le 19 août 2003.

Remarque

Les liens suivants fournissent de plus amples renseignements sur les sujets de ce balado :

Balados

Une entrée fracassante avec Cool Canadian History

L’histoire canadienne du jour J avec les anciens combattants canadiens

Sept jours en Normandie avec Scott Entwistle

Juno75 : au-delà du devoir avec Neil Orford

Articles

La libération des Pays-Bas et la reddition de l’Allemagne

Le 1er bataillon canadien de parachutistes

L’épuisement dû au combat

Réalisation du site

Le balado Juno Beach & Beyond/Au-delà de la plage Juno est tenu et mis à jour par Alex Fitzgerald-Black, directeur, Opérations et diffusion, à l’Association du Centre Juno Beach.

Les interviews d’anciens combattants du 1er bataillon canadien ont été offertes par Lance Goddard. Elles sont tirées du métrage non monté de son documentaire Victory from Above, produit en 2002 pour Global TV Network.

Discours de Mackenzie King au Parlement britannique (en anglais) – chaîne YouTube de Pathé Grande-Bretagne : www.youtube.com/watch?v=6SlEvclY5LE&t=48s

Enregistrement de tirs d’artillerie – chaîne YouTube nationale de CBC News : www.youtube.com/watch?v=RsCSQ4uWR1Y

Témoignage d’une ancienne combattante (Eileen Green, née Short), avec l’aimable autorisation du portail Le Projet Mémoire, Historica Canada : www.leprojetmemoire.com/histoires/383:eileen-green-nee-short/ 

Discours intitulé « Finest Hour » (L’heure de gloire) de Winston Churchill (en anglais) – chaîne YouTube de Jonathan Thomas : www.youtube.com/watch?v=jB5wZtV1MWM

Effet sonore d’un chasseur Spitfire – chaîne YouTube de Jason Kirby : www.youtube.com/watch?v=xgZI4tAoMN0

Dramatic Interlude (Intermède dramatique) d’Alexander Nakarada | https://www.serpentsoundstudios.com

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