Histoire familiale d’Olivia, guide au Centre Juno Beach

Depuis que nous avons présenté au Centre Juno Beach (CJB) et sur notre site web l’exposition « Feuilles d’érable et tulipes : 75 ans, hier et aujourd’hui », de nombreux Canadiens ont partagé avec nous l’histoire de leur famille, y compris Olivia, guide au CJB, dont les grands-parents paternels étaient d’origine néerlandaise et ont immigré au Canada après la guerre.

Le grand-père d’Olivia, Arie Kamphorst, est né en 1917 à Amersfoort, aux Pays-Bas. Il a rejoint l’armée néerlandaise avant la guerre et a servi dans l’armée royale des Pays-Bas, avant d’entrer dans la clandestinité et la résistance après l’occupation des Pays-Bas par les Allemands. Après la libération de 1945, il a été rappelé en service à Kamp Amersfoort, que la Croix-Rouge a dirigé pendant une courte période. Il a participé aux efforts du « Camp de rapatriement » et du « Camp d’arrestation et de résidence ». En 1953, Arie, son épouse Francina et leurs trois enfants ont immigré au Canada. Leur quatrième enfant est né au Canada en 1958.

Afin d’en savoir plus sur son histoire familiale, Olivia s’est tournée vers son père, George, et sa tante, Femma.

George a rappelé une histoire que sa mère racontait sur ce que la famille avait vécu
en temps de guerre à Amersfoort :

« La famille savait qu’il était probable que des Allemands viendraient à la maison à la recherche de notre père et de son père, qui était également impliqué dans la résistance. Les femmes de la maison avaient répété une histoire qu’elles envisageaient de livrer aux Allemands dans cette situation. L’histoire consistait à dire qu’ils avaient été emmenés par d’autres soldats allemands et qu’elles n’avaient plus eu de nouvelles des hommes depuis ce moment-là. Un jour, leurs craintes se sont confirmées car des Allemands ont frappé à la porte. La chance était avec elles : Précisément à ce moment-là, un raid aérien allié a commencé et les Allemands sont rapidement partis chercher refuge. Ils ne sont jamais revenus. Amersfoort avait une importante gare de triage que les Allemands utilisaient à leurs fins. Les Alliés ont régulièrement bombardé les trains et des chantiers à proximité pour perturber les capacités de transport allemandes, et ce bombardement en particulier leur a sans doute sauvé la vie. À propos de la libération : « Notre mère faisait partie de la foule enthousiaste d’Amersfoort qui a accueilli les soldats canadiens alors qu’ils marchaient à travers la ville, après l’avoir libérée en 1945. »

Femma se souvient de son arrivée au Canada en 1953 à l’âge de 5 ans, après un voyage de neuf jours :

« Après le long trajet en train depuis Halifax, nous sommes arrivés à Lethbridge, poussiéreux et tout noirs. Il pleuvait et malgré le parrainage d’une église néerlandaise, personne n’était là pour nous rencontrer. Je me souviens aussi que mon père avait dû me porter sur son dos tout en portant nos valises, car j’avais tellement de boue incrustée sous mes chaussures que je ne pouvais pas marcher. La maison qui avait été arrangée pour nous a été un choc, loin de l’existence civilisée à laquelle nous étions habitués en Hollande. Elle était au milieu de nulle part et n’avait ni électricité, ni eau ni plomberie…Immigrer signifiait ne pas savoir si nous retournerions un jour à la maison, si nous reverrions nos familles. Nous avons dû apprendre une nouvelle langue et de nouvelles coutumes. Pour papa, venir au Canada a été une expérience vraiment libératrice. Je suis certain que s’il était encore vivant aujourd’hui, il aurait peu de regrets. Pour Mère, ce fut un voyage difficile. Même si elle a fini par appeler le Canada « chez moi », je crois que son cœur et son âme sont restés aux Pays-Bas. »

Olivia décrit ses propres tentatives pour se connecter à l’histoire de ses grands-parents :
« Il y a des photos de famille, des œuvres d’art, de petits bibelots et des meubles qui leur ont appartenu, que j’ai toujours connus comme étant les leurs, mais je n’ai pas eu la chance de connaître l’histoire de leur point de vue ou de les connaître en tant que grands-parents. Mon grand-père paternel est décédé en mars 1970 à Toronto, au Canada, et ma grand-mère est décédée 29 ans plus tard, en 1999, alors que je n’avais que trois ans – beaucoup trop jeune pour lui poser des questions sur la guerre et leur immigration des Pays-Bas au Canada. J’ai souvent regretté de ne pas avoir mes grands-parents paternels dans ma vie. Pendant longtemps, j’ai posé des questions à leur sujet et je m’intéressais à l’histoire de leurs vies, à tel point que j’ai moi-même appris pas mal de néerlandais, dans un effort pour mieux me connecter à la moitié de mes racines et de mon héritage. Je suis ravie que ce qu’ils ont vécu pendant la Seconde Guerre mondiale et l’immigration d’après-guerre puisse maintenant être partagé tant d’années plus tard, en particulier au CJB, un musée en Europe qui partage la même nationalité que leur pays d’adoption et leurs libérateurs. »

Merci, Olivia, George et Femma d’avoir partagé l’histoire de votre famille.

 

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