Cyril Crain – Le vétéran poète

| novembre 21, 2014

Le vétéran britannique Cyril Crain vient de nous quitter. Le 6 juin 1944, il avait débarqué à Bernières avec les Queen’s Own Rifles du Canada. Le Centre Juno Beach et les Canadiens viennent de perdre un ami. Nous nous souviendrons de lui sur Juno.

Cyril Walter Crain est né le 11 juin 1923 à Nottingham, en Angleterre. Enrôlé en 1942, en 1943, le signaleur Crain se porte volontaire pour les Services Spéciaux – Opérations Combinées. Peu après, il est rattaché aux Queen’s Own Rifles of Canada, un régiment d’infanterie de Toronto, afin de préparer l’inévitable assaut sur la Forteresse Europe.Juste avant le Jour J, Cyril et sa 19 Beach Signal Section sont transférés dans des camps de haute sécurité près de Southampton. Avec les troupes des QOR, ils sont ensuite conduits aux docks de Southampton et embarqués sur le SS Monowai, un ancien navire armé de la marine marchande converti pour transporter des LCAs.

JUNE 2014 064 (2)Le signaleur Crain débarque avec les QOR à 8h15 dans la première vague d’assaut à Bernières-sur-Mer. Cyril se souvient : « Les rampes se sont baissées et nous sommes descendus en courant, plutôt dans l’ordre, pour nous retrouver dans l’eau jusqu’à la taille. C’était l’enfer avec des mitrailleuses qui tiraient de derrière la digue ». L’ami de Cyril, le sergent Freddy Harris des QOR, est atteint par un tir de mitrailleuse alors qu’il court en direction de la digue avec Cyril. Il meurt sur la plage.

La mission de Cyril consiste à débarquer avec les troupes d’assaut des QOR et à communiquer avec leurs navires au large, pour informer que l’opération a été un succès. Sa radio ne fonctionne pas. Quand les QOR avancent dans les terres, la 19 Beach Signal Section reste sur Juno Beach pour installer des lignes de téléphone. Cyril demeure à proximité de la côte pendant une partie de la Bataille de Normandie. Le 26 décembre 1944, il épouse Doreen (décédée en 2009).

Le 6 juin 2014, Cyril Crain était présent pour la cérémonie organisée au Centre Juno Beach, accompagné de son fils, Robert Cyril, et de sa nièce Chrissie.
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Cyril Crain est l’auteur d’une série de très beaux poèmes, dont « My buddy – Mon pote » en hommage à son copain, Fred Harris tombé à ses côtés le 6 juin 1944, lors de la toute première vague d’assaut sur Bernières-sur-Mer. Un des poèmes de Cyril Crain a été lu lors de la cérémonie nationale d’Arromanches, le 6 juin 2014.

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