Le Canada durant la seconde guerre mondiale

Personnes

Ralph Charles Spencer

Ralph Charles Spencer (1920-1991)

Le 6 juin 1944, Ralph Charles Spencer débarque en Normandie et s’illustre par un acte de bravoure en secourant six camarades.

Ralph Charles Spencer est né le 17 janvier 1920, dans une petite communauté irlandaise de mines de charbon de Londonderry en Nouvelle Ecosse. La famille Spencer s’est illustrée par plusieurs de
ses membres qui ont fait carrière dans l’Armée canadienne. Le père de Ralph, Ralph Emmerson Spencer (1891-1974) a rejoint le 85e Bataillon durant la Première Guerre mondiale et a combattu à la Crête de Vimy, tout comme son frère Percy Spencer. Malheureusement, Percy meurt de ses blessures près de la frontière belge. Ralph s’engage dans le Corps du génie royal de l’armée canadienne, le 1 juin 1940, à Halifax. Son frère cadet, Ross Spencer s’engage dans la Marine canadienne.

Le 6 juin 1944, Ralph débarque sur la côte normande. A peine a-t-il quitté la barge qu’il est blessé à la jambe gauche et au genou par une mitrailleuse. En dépit de ses blessures et sous le feu ennemi, Ralph parvient à secourir six hommes blessés en les sortant de l’eau et en les mettant en sécurité. Pour cet acte de bravoure, il a été décoré de la Médaille militaire, à Buckingham Palace, le 17 octobre 1944.

Durant un congé, Ralph rencontre Myrtle White, avec laquelle il se marie le 11 novembre 1946. Ensemble, ils ont une fille, Sheila et un fils, Robert. Ralph continue sa carrière de soldat et d’instructeur au sein du Corps du Génie royal. Il est instructeur chargé des appareils explosifs, des mines, des armes à feu ainsi que des ponts à construction rapides. En raison de ses blessures de la Seconde Guerre mondiale, le sergent-major Ralph Spencer prend une retraite anticipée le 4 septembre 1971 et s’installe à Chilliwack, en Colombie-Britannique où il collectionne les médailles militaires, les souvenirs de guerre et dessine des caricatures.

Ralph Charles Spencer décède le 4 mai 1991.

 

Source : Famille Spencer