Le Canada durant la seconde guerre mondiale

Personnes

Garth Webb

Connu comme le fondateur du Centre Juno Beach, Garth S. Webb représente aujourd’hui les vétérans canadiens de la Seconde Guerre mondiale et leurs familles qui ont été les forces motrices du projet du Centre Juno Beach. Ils ont donné au Centre sa force de lieu de mémoire ardemment désiré, courageusement réalisé et fièrement confié aux jeunes générations. Garth Webb à leur tête, ils ont marqué de leur empreinte indélébile l’identité du Centre Juno Beach.

Né à Midland (Ontario), Garth Webb a passé son enfance à Calgary (Alberta). En 1942, il a rejoint l’Artillerie royale canadienne où il a intégré la batterie « C » du 14è Régiment d’artillerie de campagne.

Le matin du 6 juin 1944, au sein des forces alliées, le lieutenant Garth Webb débarquait sur Juno Beach en Normandie avec le 14è Régiment d’artillerie de campagne canadien. En dépit de pertes considérables subies le Jour J, son unité a continué à avancer à travers l’Europe du Nord Ouest au fil des mois jusqu’en Allemagne, en 1945.

Après la guerre, Garth Webb est rentré au Canada afin de poursuivre ses études à l’université Queen’s à Kingston (Ontario) et ensuite débuter une brillante carrière d’agent et d’expert immobilier.

En juin 1994, lors du 50è anniversaire du Jour J, il est revenu sur les plages normandes avec des vétérans de son régiment. C’est à cette époque qu’ils ont réalisé que leurs enfants et petits-enfants avaient du mal à s’imaginer la participation du Canada à la Seconde Guerre mondiale, faute de lieu qui raconte cette histoire.

Garth Webb et sa compagne Lise Cooper se sont alors lancés à la tête d’un projet d’envergure. Avec l’aide d’un groupe de vétérans canadiens de la Seconde Guerre mondiale, de veuves et d’enfants de vétérans, le projet du Centre Juno Beach est né.

Garth Webb et l’Association Centre Juno Beach (ACJB) se sont consacrés à la promotion de cette cause et la récolte des fonds nécessaires à la construction du Centre. Après plusieurs années de travail acharné, le Centre Juno Beach a ouvert ses portes le 6 juin 2003, sur un terrain mis à disposition par la Ville de Courseulles-sur-Mer grâce au maire de l’époque, Jean-Louis de Mourgues. En compagnie de plusieurs centaines de vétérans et de dignitaires canadiens, ils ont célébré cet exploit incroyable – la création d’un lieu de mémoire permanent qui rend hommage aux sacrifices des Canadiens et Canadiennes lors de la Seconde Guerre mondiale.

Suite à l’ouverture du Centre, Garth Webb a continué à s’impliquer au sein du Conseil d’Administration à titre de Président de l’ACJB au Canada. Jusqu’à son décès le 8 mai 2012, il s’est investi sans relâche pour le Centre Juno Beach.

Parmi ses nombreuses mentions et médailles militaires de la Seconde Guerre mondiale, Garth Webb a reçu la Croix du Service méritoire. Elle lui a été remise en 2003 par la Gouverneure Générale du Canada afin de souligner ses efforts dans la création du Centre Juno Beach. Cette distinction prestigieuse est accordée pour l’accomplissement d’un acte ou d’une activité témoignant d’un esprit professionnel remarquable ou d’un degré d’excellence exceptionnel qui fait honneur au Canada ou qui lui procure de notables avantages.

Garth Webb a aussi été mis à l’honneur par le gouvernement français en 2005 lorsqu’il a reçu la médaille de la Légion d’Honneur. L’Ordre national de la Légion d’Honneur est la plus haute distinction de France et ses membres sont presqu’exclusivement des citoyens français. Il arrive cependant, comme dans le cas de Garth Webb, que la Légion d’Honneur soit attribuée à des citoyens étrangers qui ont servi la France ou ses idéaux.