Anciens Combattants Canada lance la campagne Juno75

| avril 2, 2019

Pour souligner le 75e anniversaire du Jour J et de la bataille de Normandie, Anciens Combattants Canada (ACC) a lancé vendredi une campagne consistant en la traversée du pays par une paire de bottes de combat. Tenue dans le hall principal de la gare Pacific Central à Vancouver, en Colombie-Britannique, la cérémonie a commencé dès les premiers accents de l’hymne national entonné. Peu après, la garde du drapeau et le corps de cornemuses ont escorté la paire de bottes à l’intérieur, où elles ont été placées sur un piédestal, à côté du podium.

L’Association du Centre Juno Beach (ACJB) était représentée par le lieutenant-colonel honoraire Don Foster, membre du conseil d’administration et fils d’un ancien combattant du Jour J, et par Scott Entwistle, membre du personnel. L’ACJB a épaulé ACC en prenant les dispositions nécessaires à la présence de sept de nos vétérans du legs d’honneur à ce lancement. George Chow et Norm Kirby, deux anciens combattants du Jour J, se sont adressés à la foule. Les autres vétérans du legs d’honneur présents étaient Harry Greenwood, Jaye Edwards, Hugh Buckley et Ed Peck. Malheureusement, George Flynn a exprimé ses regrets de ne pouvoir assister à la cérémonie à la dernière minute.

Le récit de ce que ces hommes ont vécu se trouve sur notre site Web.

Le ministre des Anciens Combattants, l’honorable Lawrence MacAulay, a remercié les vétérans pour leur courage et les sacrifices qu’ils ont consentis, ainsi que tous ceux qui « ont laissé derrière eux leur famille et leurs amis et […] parcouru la moitié du monde pour défendre notre liberté, notre démocratie et notre paix ».

Comme vous le constaterez en consultant les communiqués de presse (liens ci-dessous), Norm Kirby et George Chow ont été de remarquables porte-parole de tous les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale lors de cette importante commémoration.

Après les discours des dignitaires, quatre membres des Forces armées canadiennes ont transporté les bottes pour les embarquer dans le train. Lors de la réception qui a suivi, les anciens combattants réunis autour d’une table de conférence ont partagé ce qu’ils ont vécu et signé des affiches à l’intention des personnes intéressées, notamment les jeunes cadets qui étaient présents.

Les anciens combattants ont unanimement été sensibles à cette initiative symbolique. S’il est vrai que les commémorations de ce printemps seront axées sur la Normandie, de telles cérémonies offrent une excellente occasion de rapprocher les expériences des Canadiens à l’étranger de celles vécues au pays; elles sont à l’image de ces gares qui ont souvent été le trait d’union entre les Canadiens pendant la guerre, ceux restés sur le front intérieur et ceux partis servir outre-mer. La réception qui a suivi la cérémonie a été couronnée de succès, donnant lieu à des échanges enrichissants avec les anciens combattants. Elle demeurera gravée dans la mémoire des cadets, et les vétérans étaient ravis d’accueillir la jeune génération et de raconter leurs histoires.

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