Six hommes embarqués pour une «Sortie Nickel» : Adjudant 1re classe Joseph Gaston Jacques

| juin 19, 2015

Le Centre Juno Beach a publié une série de 7 articles qui racontent l’histoire du dernier vol du Whitley AD-701, un travail de recherche et d’écriture réalisé par Shirley Stone. Cet article constitue le volume no. 5. Veuillez cliquer ici pour lire Le dernier vol (volume no. 1), lieutenant d’aviation David Webster Goodwin (volume no. 2), sergent Wilfred Gordon Harris (volume no. 3), sergent John Gordon Hopper (volume no. 4), lieutenant d’aviation Joseph Hong (volume no. 6) et lieutenant d’aviation Charles Beverly Wyckroff (volume no. 7).

JOSEPH GASTON JACQUES
ADJUDANT 1re CLASSE – MITRAILLEUR DE BORD 
A.R.C. – R/108393

Joseph Gaston Jacques

Gaston est né à Knowlton, au Québec, le 16 mars 1923. Il est le 5è des 15 enfants d’Isidore et Estelle (née : Valade) Jacques, dont 11 ont survécu. Isidore est boulanger.

La famille déménage de Knowlton à Drummondville en 1934. La mère de Gaston meurt le 25 octobre 1937, deux mois avant son 43è anniversaire.

Gaston a 14 ans ½ à la mort de sa mère. Les ainés aident le père à s’occuper de sa grande famille.

Gaston va à l’école primaire à Drummondville et plus tard il est employé à l’usine de textile Celanese. Quand il signe ses papiers pour intégrer le régiment de réserve de la 19è Compagnie d’infanterie le 7 août 1940, il a 18 ans.

Le 20 juin 1941, il s’enrôle dans l’A.R.C. et inscrit qu’il exerce le métier de journalier. Il se présente le 27 juin 1941 au Dépôt d’équipement n°4 à Québec où il reçoit une formation d’opérateur radio mobile et mitrailleur de bord. Il est ensuite promu adjudant 1re Classe.

Il embarque à bord d’un navire à Halifax le 13 décembre 1943. A cette période il est promu aux rangs de AC2, AVC puis Sergent, Adj 2 et finalement Adj-1.

Le 22 décembre Gaston est rattaché au P.R.C. 3 de Bournemouth, jusqu’au 8 février 1943 où il est transféré à l’A.F.U. 6 (O) (Observer’s Air Familiarization Unit), avant d’être transféré à l’U.E.O. 24 le 21 mars 1944.

Le 22 mai 1944, David est à bord du Whitley AD701 et effectue une mission de largage de tracts sur la région du Mans, en France. L’avion est abattu par la Flak et s’écrase à La Potence, près de Sées, en Normandie, sans qu’il y ait de survivant. Gaston repose au cimetière de guerre canadien de Bretteville-sur-Laize / Cintheaux, tombe XXVII. G. 4-7. La ville de Sées a érigé un monument en mémoire de l’équipage, qui a été inauguré le 8 mai 2005 en présence de la famille et d’amis de Gaston.

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