Six hommes embarqués pour une «Sortie Nickel» : Lieutenant d’aviation Joseph Hong

| juin 26, 2015

Le Centre Juno Beach a publié une série de 7 articles qui racontent l’histoire du dernier vol du Whitley AD-701, un travail de recherche et d’écriture réalisé par Shirley Stone. Cet article constitue le volume no. 6. Veuillez cliquer ici pour lire Le dernier vol (volume no. 1), lieutenant d’aviation David Webster Goodwin (volume no. 2), sergent Wilfred Gordon Harris (volume no. 3), sergent John Gordon Hopper (volume no. 4), adjudant 1re classe Joseph Gaston Jacques (volume no. 5) et lieutenant d’aviation Charles Beverly Wyckroff (volume no. 7).

JOSEPH HONG
LIEUTENANT D’AVIATION – NAVIGATEUR
A.R.C – J/37185

HONG Joseph photo

Joe est né le 8 décembre 1922 à Windsor, en Ontario. Il est le 5è enfant de Mi Hong et sa femme, Chung (née : Eng).

Mi et Chung (June) sont nés à Canton, en Chine, et se sont établis à Windsor, où ils gèrent deux restaurants.

Joseph fréquente l’école publique Prince Edouard de Windsor de 1929 à 1936, l’école secondaire Walkerville de Windsor de 1936 à 1941 et le Collège des affaires commerciales O’Neill à Windsor de 1941 à 1942. Quand Joe obtient son diplôme d’études secondaires, il entre au service du journal Windsor Star où il travaille d’août 1941 jusqu’à ce qu’il s’engage le 10 août 1942.

Joe effectue sa formation de l’A.R.C. à Lachine, Victoriaville et Mont Joli au Québec, puis London, en Ontario et Halifax, en Nouvelle Ecosse. Il est promu AV2, AVC, Sergent, Slt et Lt Avn. Il obtient son insigne de navigateur le 15 octobre 1943. Joseph est le premier chinois natif de Windsor à obtenir son diplôme d’officier de l’armée de l’air canadienne. Ce n’est qu’en 1947, après la fin de la guerre qu’est aboli l’article de loi du Canada sur l’exclusion des Chinois (1923). Jusqu’à cette période, les Canadiens d’origine chinoise étaient marginalisés et n’avaient pas le droit de vote.

Le 22 mai 1944, Joe est à bord du Whitley AD701 et effectue une mission de largage de tracts sur la région du Mans, en France. L’avion est abattu par la Flak et s’écrase à La Potence, près de Sées, en Normandie, sans qu’il y ait de survivant. Gaston repose au cimetière de guerre canadien de Bretteville-sur-Laize / Cintheaux, tombe XXVII. G. 4-7. La ville de Sées a érigé un monument en mémoire de l’équipage, qui a été inauguré le 8 mai 2005 en présence de la famille et d’amis de Joe.

Le frère de Joe, George, est soldat au sein du West Nova Scotia Regiment, Royal Canadian Infantry Corps. George, âgé de 18 ans, est tué au combat le 8 septembre 1944. Il est enterré au cimetière de guerre d’Ancona en Italie, moins de quatre mois après la mort de Joe en France. On ne peut qu’imaginer le chagrin de leur mère, June, après la mort de ses deux fils en si peu de temps.

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