On se voit sur la plage !


| avril 2, 2014
Courtesy of The Queen's Own Rifles of Canada Museum, Toronto, Ontario

Le Jour J, deux compagnies d’assaut des Queen’s Own Rifles of Canada étaient commandées par deux frères, le major Hume Elliot Dalton et le major Charles Osborne Dalton. Les deux compagnies ont conduit l’assaut sur Bernières-sur-Mer à 8h12, le 6 Juin 1944.

Aux funérailles de son frère en 1994, Charles a évoqué la nuit qui a précédé le Débarquement, alors qu’il se trouvait sur le pont du SS Monowai avec son frère et qu’il réfléchissait à quoi lui dire sur ce qui pourrait bien s’avérer être la dernière nuit de leur vie.
 
Au moment de se séparer en vue d’un réveil vers 3h15 pour embarquer à bord de leur bateau d’assaut, Charles a simplement serré la main de son frère et lui a dit: « On se voit sur la plage ! ».

Le major C.O. Dalton a été blessé sur la plage lors de l’attaque d’un des points forts allemands. Elliot a réussi à dépasser la digue et à combattre toute la journée pour atteindre les objectifs de sa compagnie. Elliot a été informé que son frère avait été tué et a dit plus tard : « Malgré mon chagrin, j’avais un travail à faire et devait continuer. » Quand Elliot a été blessé, peu de temps après, et évacué vers l’Angleterre pour récupérer, il a connu un moment de grand bonheur en retrouvant Charles à l’hôpital.

Les deux frères ont ensuite réintégré leur régiment et se ont combattu jusqu’à la fin de la guerre. Tous deux se sont vus décerner l’Ordre du Service Distingué. De retour au Canada, ils ont fait de grandes carrières et ont poursuivi leur association avec les Queen’s Own Rifles of Canada, dont Charles est devenu Colonel honoraire et Elliot lieutenant-colonel honoraire. Charles est décédé en 1998.

– LCol (Retraite) John Fotheringham, Administrateur, Association Centre Juno Beach Canada, ancien officier commandant des Queen’s Own Rifles du Canada

Photo utilisée avec la permission du musée des Queen’s Own Rifles of Canada Museum.

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