Le Canada durant la seconde guerre mondiale

Personnes

Neville Chamberlain

Arthur Neville Chamberlain, né à Birmingham (Angleterre) le 18 mars 1869, décédé à Heckfield (Angleterre) le 9 novembre 1940. Premier ministre de Grande-Bretagne de 1937 à 1940.
Éduqué à Rugby et au Mason College de Birmingham, Chamberlain s’intéresse aux affaires avant de se tourner vers l’arène politique. Il siège au conseil municipal de Birgmingham à compter de 1911 et il occupe la position de maire de cette ville en 1915-1916. Il est élu aux Communes en 1918, comme représentant conservateur de Birmingham.

Au Parlement, Chamberlain occupe les postes de ministre de la santé (1923-1924, 1924-1929, 1931) et de chancelier de l’Échiquier (1923-1924, 1931-1937). En 1937, il succède à Stanley Baldwin comme premier ministre. Administrateur honnête et responsable, Chamberlain fait face aux menaces que posent l’Italie fasciste et l’Allemagne nazie en adoptant une politique d’apaisement, choisissant la voie des négociations avec Mussolini et Hitler plutôt que celle des armes. L’invasion de la Pologne par l’Allemagne, en août 1939, rend le conflit armé inévitable et la Grande-Bretagne proclame l’état de guerre le 3 septembre. Voyant ses politiques discréditées, Chamberlain démissionne de son poste de premier ministre en mai 1940. Winston Churchill lui succède.