À propos de nous

The Juno Beach Centre

L’Association Centre Juno Beach (ACJB) est une association canadienne à but non lucratif dirigée par un Conseil d’Administration basé à Burlington (Ontario), Canada. L’ACJB est propriétaire et gestionnaire du Centre Juno Beach en Normandie, France.

La mission de l’ACJB consiste à :

  • Mettre à disposition une infrastructure mémorielle adaptée pour rendre compte de la participation du Canada à la Seconde Guerre mondiale et l’émergence du Canada sur la scène internationale ;
  • Se souvenir et commémorer les sacrifices de tous les Canadiens qui ont participé à la victoire alliée sur les théâtres d’opérations et au pays ; et
  • Contribuer à l’éducation des adultes et jeunes d’aujourd’hui et des générations futures sur le rôle du Canada dans la préservation des libertés dont nous avons le privilège de bénéficier aujourd’hui.

Pour en savoir plus sur l’histoire de l’Association Centre Juno Beach et notre Fondateur et ancien président, Garth Webb, cliquer ci-dessous.


Administrateurs et Bienfaiteurs

L’Association Centre Juno Beach (ACJB) est une association canadienne à but non lucratif dirigée par un Conseil d’Administration basé à Burlington (Ontario), Canada.

L’ACJB est propriétaire et gestionnaire du Centre Juno Beach en Normandie, France.

  • Président – Don Cooper, Diplômé du Collège militaire royal, Burlington, ON
  • Vice-président – Peter L Moffatt, petit-fils de vétéran de la SGM, fils d’un colonel du FAC, Burlington ON
  • Trésorière – Susan (Cooper) Mousseau, fille de vétéran du Jour J, Plattsburgh, NY
  • Administratrice  – Meriel V. M. Beament Bradford, fille de l’officier de l’état-major général de l’Armée canadienne, planificateur du Jour J et brigadier au cours de la campagne d’Europe du Nord-Ouest, Chelsea, QC
  • Administrateur – Bgén (retraité) Ernest Beno, OMM, CD, ancien Colonel commandant, Régiment royal de l’Artillerie canadienne, Kingston, ON
  • Administratrice  – Pam Calvert, professeur d’histoire et consultante en éducation de l’ACJB au Canada, Burlington, ON
  • Administrateur  – Mark Clearihue,  fils de vétéran de la SGM, Mississauga, ON
  • Administratrice – Lise Cooper, veuve de vétéran du Jour J, Burlington, ON
  • Administrateur  – Lcol (retraité) Peter Dawe, fils de vétéran de la SGM, Kingston, ON
  • Administrateur – Lcol (retraité) John Fotheringham, ancien officier commandant, Régiment des Queen’s Own Rifles of Canada, Toronto, ON
  • Administrateur – Don G. Foster, B.Sc. Agr., CIM, FCSI, fils de vétéran de la SGM, North Vancouver, BC
  • Administrateur – Randy Gerrie, Premier vice-président Wal-Mart Canada (retraité)
  • Administrateur  – Peter Wright, BCL/LLB, Glencore Canada, Toronto, ON
  • Associé – Sgt Darryl Casselman, militaire actif des Forces armées canadiennes – Royal Highland Fusiliers of Canada, Burlington, ON
  • Associé – Doug Cooper, petite-fils de deux vétérans de la SGM, Stoney Creek, ON
  • Associé – Derron Bain, SVP Concert Infrastructure, Diplômé du Collège militaire royal, petite-fils de deux vétérans de la SGM

L’Association Centre Juno Beach en France :

  • Président – John Clemes, Paris, France
  • Vice-Président – Ian McLean, Paris, France
  • Administrateur – Jean-Pierre Bénamou, Bayeux, France
  • Administrateur – Capitaine Daniel Granotier, Ambassadeur Honoraire du Régiment de la Chaudière en France, Bernières-sur-Mer, France

Premier Président d’honneur de l’ACJB – Gén (retraité) Rick Hillier, ancien Chef d’état-major de la Défense

Membres du personnel

Le Centre est animé par une équipe de 5 permanents renforcée par de jeunes guides canadiens selon la fréquentation saisonnière.

L’Équipe au Centre Juno Beach, Courseulles-sur-Mer, Normandie, France :

L’Équipe au Canada :

L’Association Centre Juno Beach, Burlington (Ontario)

Fondateur et ancien Président

Connu comme le fondateur du Centre Juno Beach, Garth S. Webb représente aujourd’hui les vétérans canadiens de la Seconde Guerre mondiale et leurs familles qui ont été les forces motrices du projet du Centre Juno Beach. Ils ont donné au Centre sa force de lieu de mémoire ardemment désiré, courageusement réalisé et fièrement confié aux jeunes générations. Garth Webb à leur tête, ils ont marqué de leur empreinte indélébile l’identité du Centre Juno Beach.

Né à Midland (Ontario), Garth Webb a passé son enfance à Calgary (Alberta). En 1942, il a rejoint l’Artillerie royale canadienne où il a intégré la batterie « C » du 14è Régiment d’artillerie de campagne.

Le matin du 6 juin 1944, au sein des forces alliées, le lieutenant Garth Webb débarquait sur Juno Beach en Normandie avec le 14è Régiment d’artillerie de campagne canadien. En dépit de pertes considérables subies le Jour J, son unité a continué à avancer à travers l’Europe du Nord Ouest au fil des mois jusqu’en Allemagne, en 1945.

Après la guerre, Garth Webb est rentré au Canada afin de poursuivre ses études à l’université Queen’s à Kingston (Ontario) et ensuite débuter une brillante carrière d’agent et d’expert immobilier.

En juin 1994, lors du 50è anniversaire du Jour J, il est revenu sur les plages normandes avec des vétérans de son régiment. C’est à cette époque qu’ils ont réalisé que leurs enfants et petits-enfants avaient du mal à s’imaginer la participation du Canada à la Seconde Guerre mondiale, faute de lieu qui raconte cette histoire.

Garth Webb et sa compagne Lise Cooper se sont alors lancés à la tête d’un projet d’envergure. Avec l’aide d’un groupe de vétérans canadiens de la Seconde Guerre mondiale, de veuves et d’enfants de vétérans, le projet du Centre Juno Beach est né.

Garth Webb et l’Association Centre Juno Beach (ACJB) se sont consacrés à la promotion de cette cause et la récolte des fonds nécessaires à la construction du Centre. Après plusieurs années de travail acharné, le Centre Juno Beach a ouvert ses portes le 6 juin 2003, sur un terrain mis à disposition par la Ville de Courseulles-sur-Mer grâce au maire de l’époque, Jean-Louis de Mourgues. En compagnie de plusieurs centaines de vétérans et de dignitaires canadiens, ils ont célébré cet exploit incroyable – la création d’un lieu de mémoire permanent qui rend hommage aux sacrifices des Canadiens et Canadiennes lors de la Seconde Guerre mondiale.

Suite à l’ouverture du Centre, Garth Webb a continué à s’impliquer au sein du Conseil d’Administration à titre de Président de l’ACJB au Canada. Jusqu’à son décès le 8 mai 2012, il s’est investi sans relâche pour le Centre Juno Beach.

Parmi ses nombreuses mentions et médailles militaires de la Seconde Guerre mondiale, Garth Webb a reçu la Croix du Service méritoire. Elle lui a été remise en 2003 par la Gouverneure Générale du Canada afin de souligner ses efforts dans la création du Centre Juno Beach. Cette distinction prestigieuse est accordée pour l’accomplissement d’un acte ou d’une activité témoignant d’un esprit professionnel remarquable ou d’un degré d’excellence exceptionnel qui fait honneur au Canada ou qui lui procure de notables avantages.

Garth Webb a aussi été mis à l’honneur par le gouvernement français en 2005 lorsqu’il a reçu la médaille de la Légion d’Honneur. L’Ordre national de la Légion d’Honneur est la plus haute distinction de France et ses membres sont presqu’exclusivement des citoyens français. Il arrive cependant, comme dans le cas de Garth Webb, que la Légion d’Honneur soit attribuée à des citoyens étrangers qui ont servi la France ou ses idéaux.

Garth S. Webb (1918-2012), Croix du Service Meritoire, Légion d'Honneur (France), et vétéran du Jour J.

Nécrologie : Garth Webb - mai 2012

Hommage à Garth Webb par Ted Barris

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Historique du Centre Juno Beach

GENÈSE

En juin 1994, à l’occasion du 50è anniversaire du Jour J, un voyage fut organisé pour les hommes du 14è Régiment d’Artillerie de campagne (Artillerie royale canadienne) afin de retracer la route de leur régiment à travers la France, la Belgique et la Hollande quelque 50 ans plus tôt. A l’issue de ce voyage, les vétérans du 14è Régiment d’Artillerie de campagne suggérèrent un voyage en Normandie pour l’année suivante, destiné à leurs enfants et petits-enfants. Ils se demandèrent alors ce qu’ils allaient pouvoir montrer à leurs familles en dehors de la plage et ses touristes, des noms canadiens de certaines rues et des stèles, monuments et cimetières.

De ce voyage est née l’idée de construire un musée canadien et ce fut le début d’un dur labeur. L’organisateur du voyage et la force motrice de ce projet n’était autre que le fondateur du Centre Juno Beach, Garth Webb, C.S.M.

Une immense campagne de levée de fonds fut menée au Canada pour rassembler l’argent nécessaire à la construction du Centre Juno Beach. Une campagne de briques commémoratives fut mise en place et grâce aux donations de milliers de Canadiens, d’entreprises telles Walmart Canada et plusieurs niveaux du gouvernement, le Centre Juno Beach était en bonne voie. Après plusieurs années de levée de fonds, la construction commençait sur 1,5 hectare mis à disposition par la Ville de Courseulles-sur-Mer. Le 6 juin 2003, la phrase de Garth Webb, vétéran du Jour J : « C’est sur cette plage que les soldats canadiens ont débarqué il y a 59 ans », marquait officiellement l’ouverture du Centre Juno Beach.

Garth Webb est décédé le 8 mai 2012 après presque 20 années de levée de fonds, de construction et de supervision du Centre. Don Cooper est maintenant le nouveau Président de l’Association Centre Juno Beach, une association à but non lucratif basée à Burlington (Ontario), qui  gère le Centre Juno Beach.

Aujourd’hui, le Centre Juno Beach est ce que les vétérans ont voulu qu’il soit : un lieu d’éducation qui permet une meilleure compréhension de la contribution du Canada à la Seconde Guerre mondiale. Dans le même temps, tout en montrant le Canada d’aujourd’hui, c’est un lieu où les visiteurs de tous pays peuvent enrichir leurs connaissances sur la culture et les valeurs des Canadiens. A cet égard, le Centre est non seulement le musée Canadien de la Seconde Guerre mondiale en Europe, mais aussi un lieu d’éducation et un héritage laissé par les vétérans qui ont contribué à sa réalisation. Ce site a été reconnu d’importance nationale par le Ministère du Patrimoine canadien.

UNE MISSION D’ÉDUCATION ET DES SERVICES POUR LES VISITEURS 

Depuis son inauguration le 6 juin 2003, le Centre Juno Beach s’est révélé être un musée dynamique grâce à son programme de guides, ses visites commentées du Parc Juno, ses expositions temporaires et son programme éducatif en évolution permanente.

L’excellence des équipements et services du Centre Juno Beach a été reconnue par l’attribution du « Label Normandie Qualité Tourisme » en Décembre 2005. En Mai 2009, le Centre était un des premiers musées à recevoir le label « Marque Qualité Tourisme France ».

Le Programme de guides

Le Programme de guides canadiens est une fierté du Centre Juno Beach. De jeunes étudiants universitaires canadiens bilingues viennent travailler au Centre pendant une des trois sessions de l’année. Ces guides sont responsables de l’accueil des visiteurs, des visites commentées de la plage, des introductions à la visite et des informations aux visiteurs. Ils contribuent à ce que chaque visite soit une expérience éducative positive et ils donnent au Centre Juno Beach une saveur toute canadienne en France. Depuis 10 ans, environ 100 jeunes Canadiens ont ainsi traversé l’Atlantique pour venir travailler au Centre Juno Beach. Certains sont restés en Europe, alors que d’autres sont retournés au Canada pour devenir des enseignants, des chefs d’entreprises, des avocats, des fonctionnaires, des politiciens… et contribuent à construire le Canada pour lequel les générations avant eux se sont battues.

Les Visites commentées du Parc Juno

Ces visites, effectuées par les guides du Centre Juno Beach, ont débuté dès 2004. Elles sont proposées en français ou en anglais presque toute l’année. En 2007, une version bilingue de la visite du Parc a été créée pour le grand public d’avril à fin octobre.

Afin d’enrichir cette visite commentée du Parc Juno, au fil des ans, des nouveautés sont venues s’ajouter au parcours qui commence près de la statue nommée « Le Souvenir Ranimé ». Au cours de « L’Année du Vétéran » (2005), un voyage spirituel autochtone a été organisé afin de permettre aux vétérans et à la jeunesse des Premières Nations de faire le voyage en Europe pour rendre hommage aux vétérans autochtones des deux guerres mondiales. C’est dans ce contexte que l’Inuksuk situé devant le musée a été érigé, pour commémorer le sacrifice des Premiers Peuples du Canada en temps de guerre. En septembre 2008, 2 tétraèdres (défenses de plage allemandes) ont trouvé place sur le Parc Juno. En 2009, le Monument de la Marine royale du Canada était inauguré et la visite du bunker d’observation allemand face au musée était inclus dans la visite du Parc. En mai 2010, des artefacts venaient compléter la visite de ce bunker : une porte blindée, un poêle et des lits d’époque. La même année, un canon de 25 livres est arrivé sur le Parc Juno, suivi en 2011 par un canon Bofor. Ēgalement en 2011, d’importants travaux étaient réalisés sur l’esplanade devant le Centre Juno Beach, mettant la touche finale à la construction du musée.

29 Exposition temporaires

Le Centre Juno Beach présente l’effort accompli par tous les Canadiens, civils comme militaires, au pays et sur les différents fronts au cours de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que les multiples facettes de la société canadienne contemporaine. Cette double représentation de l’histoire et de la culture a notamment été rendue possible par l’alternance d’expositions temporaires qui répondent à la fois à l’intérêt des visiteurs Canadiens et des visiteurs Européens.

En 2003, la première exposition temporaire, « Siqiniq – Sous le même soleil » mettait l’accent sur l’art et la culture Inuit. En 2004, année du 60è anniversaire du Jour J, le Centre présentait une exposition temporaire de matériel militaire du Jour J et de la Bataille de Normandie.

En 2005, année du 60è anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, désignée « L’Année du Vétéran » au Canada, une exposition temporaire intitulée « Voix des Premiers Peuples du Canada » a été réalisée en collaboration avec la Réserve de Curve Lake en Ontario, pour présenter la culture des Premières Nations du Canada. Cette exposition permettait aux visiteurs de découvrir la culture des vétérans autochtones, leurs valeurs et de comprendre l’adaptation de leurs traditions aux temps modernes. L’année suivante, en 2006, une exposition a été consacrée à l’Aviation royale canadienne au cours de la Seconde Guerre mondiale. En raison de son succès auprès du public européen, « Voix des Premiers Peuples du Canada » a été présentée à nouveau en 2007, enrichie par des contenus liés à l’histoire de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que par des activités pour les élèves des écoles primaires et pour les jeunes familles.

En 2008, pour marquer le 65è anniversaire des débarquements en Sicile, l’exposition temporaire « Les Canadiens en Italie » a été développée pour rendre hommage à ceux qui ont combattu lors de la campagne d’Italie, une période moins connue de la contribution canadienne à la guerre. En 2009, « Voix des Premiers Peuples du Canada » a été enrichie d’une large section sur les Métis et leur culture, ce qui a permis d’aborder les thèmes du multiculturalisme et des problèmes environnementaux. En 2010 était réalisée et présentée l’exposition « Alliés : Canadiens et Britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale » qui illustre comment Canadiens et Britanniques ont combattu côte à côte au cours des événements majeurs de la Seconde Guerre mondiale. Grâce à des « passeports/cartes d’identité », les visiteurs peuvent chercher dans l’exposition des compléments d’information concernant des soldats, marins, membres d’équipages aériens ou encore civils canadiens et britanniques et découvrir ainsi comment l’histoire s’est terminée pour ces frères d’armes. En raison de leur succès, cette exposition et les « passeports/cartes d’identité » a été prolongée jusqu’à la fin 2013.

En 2014, une nouvelle exposition intitulée « Mamie, c’était comment pendant la guerre ? La vie des Normands et des Canadiens de l’occupation à la Libération » est présentée. Cette exposition conçue et réalisée par le Centre Juno Beach spécialement pour le 70è anniversaire du Débarquement raconte la vie des civils normands et canadiens, particulièrement celle des enfants, de 1940 à 1944. En répondant aux questions « Quelle aurait été ma vie de tous les jours si, comme mes arrière-grands-parents, j’avais eu 10 ans en 1944 ? » « Qui au juste les Canadiens ont-ils libérés en débarquant en Normandie ? » et « De qui les ont-ils libérés ? », l’exposition éclaire les jeunes sur ce que leurs aînés ont enduré à cette époque et sur la profondeur du mot Libération.

Chaque année, des expositions plus modestes ont été présentées dans le Hall d’accueil du musée. Une exposition de photo de Juno Beach par Oliver Mériel (2004) ; des photographies de la visite de William Lyon Mackenzie King en France en août 1946 (2006) ; les dessins de guerre du soldat Harry « Jim » Bardsley (2007) ; « Partis, Revenus » un hommage à 12 vétérans québécois d’origine normande venus libérer la Normandie en 1944 (2008) ; « Voix de Vétérans » pour commémorer le 65e anniversaire du Jour J et de la Bataille de Normandie à travers 12 portraits de vétérans canadiens (2009) ; une commémoration du 100è Anniversaire de la Marine (2010) ; une commémoration du 70è Anniversaire des WRENS (2012) et ; « Rétrospective sur les 10 ans du Centre Juno Beach » (2013).

Le Programme éducatif

En tant que site et lieu d’éducation canadien unique en  France sur le thème de la Seconde Guerre mondiale, le Centre Juno Beach est fier d’avoir développé un programme éducatif dynamique et innovant. Des questionnaires scolaires, proposés dès 2004 et remis à jour en 2008, ont été remplacés en 2012 par les nouveaux « Pop Quizz » pour les élèves du primaire (7-11 ans) et du secondaire (11 ans et +). Ils accompagnent les élèves à travers le parcours du musée.

Pour les familles avec de jeunes enfants, un « Quizz Famille » a été élaboré dès 2004, s’appuyant sur les deux guides virtuels « Peter & Madeleine », animateurs du parcours jeune public du musée. En 2013, un nouveau « Quizz Famille » verra le jour et favorisera une visite intergénérationnelle.

En 2004-2005, les visites commentées de la plage ont été adaptées pour les groupes scolaires. En 2006-2007, le concept d’introductions spéciales à la visite du site a été développé. En début de visite, elles permettent aux guides du musée de présenter le contexte historique aux visiteurs en groupes adultes ou scolaires qui n’ont pas suivi la visite commentée de la plage.

En 2005, a été développée une animation d’histoire vivante intitulée « Mario le soldat du Jour J ». Cette offre a été enrichie en 2007 avec une seconde animation, « Jeanne l’infirmière du Jour J ». Depuis 2011, ces animations, qui ont fait l’objet d’améliorations constantes, sont devenues « Un Canadien le Jour J ».

Pour compléter ces animations destinées aux groupes de 7 à 11 ans, le « Meuble à Histoire » a vu le jour en 2009 pour les élèves de plus de 11 ans. En 2011, cette animation, jusqu’alors destinée uniquement aux groupes scolaires, a été adaptée pour le grand public. Animée par les guides, cette présentation pédagogique dynamique fait vivre le parcours permanent du musée en basse saison.

En 2014, l’animation « Un Canadien le Jour J » fait une pause. Elle est temporairement remplacée par une nouvelle animation destinée au 7-11 ans, « L’Histoire au bout des doigts ». Dans le cadre du 70è anniversaire du Jour J et de la Bataille de Normandie, cette nouvelle animation est directement liée à la nouvelle exposition temporaire « Mamie, c’était comment pendant la guerre ? ».

Le Programme de développement professionnel pour éducateurs

Très tôt après la création du Centre Juno Beach, l’Association Centre Juno Beach (ACJB) a souhaité se tourner vers les éducateurs canadiens et leur donner un regain de motivation pour continuer à enseigner l’histoire de la Seconde Guerre mondiale et effectuer un travail de mémoire dans leurs classes. L’idée d’un voyage de 10 jours sur les champs de bataille en France s’est imposée comme le prolongement naturel de la mission mémorielle et éducative du Centre Juno Beach. L’objectif étant qu’après ce voyage, chaque participant retourne au Canada et à sa salle de classe avec une compréhension et une sensibilité qui permettent d’établir des connections avec le sacrifice des soldats de la Seconde Guerre mondiale et de partager cette expérience avec leurs élèves pour les années à venir.

C’est en 2005 qu’a eu lieu le premier voyage. Depuis, un voyage a été organisé tous les ans et ainsi, près de  250 éducateurs à travers tout le pays ont pu participer. Les participants sont sélectionnés sur la base de leur lettre de motivation et sur leur provenance afin d’avoir la plus grande représentation possible du Canada. Chaque année, un historien canadien accompagne le voyage pour fournir des contenus historiques approfondis. L’expertise et les mises en perspectives de l’historien fournissent des connaissances et informations pratiques que les éducateurs peuvent ensuite utiliser dans leurs classes.

Avec ce voyage annuel de développement professionnel, le Centre Juno Beach crée un lien avec les participants et s’assure qu’ils retournent dans leurs écoles avec une nouvelle compréhension de l’importance de la commémoration et du travail de mémoire, et qu’ils seront ainsi des éducateurs encore plus efficaces. D’ailleurs, nombre des participants sont retournés en France avec leurs propres groupes scolaires. L’impact émotionnel du voyage sur les participants peut être perçu dans le témoignage suivant :

« Le voyage pour éducateurs du Centre Juno Beach a été pour moi une inoubliable opportunité de développer mes connaissances sur la Seconde Guerre mondiale. Aucune autre expérience ne peut être comparée au fait de marcher sur les champs de bataille de Normandie ou de se tenir debout dans le silence des cimetières, parmi les tombes des soldats. Rien n’a été porteur de plus de sens, et n’a été aussi émouvant au cours de mes années d’enseignement. Je rentre à la maison avec une sens de l’appréciation renouvelé et une plus grande compréhension que je vais pouvoir partager avec mes élèves. » – Carolynne LeBlanc Kobelsky, Voyage 2008

Parcours permanent et Services

Au fils des ans, des améliorations ont été apportées dans les salles du parcours permanent afin d’enrichir la visite du public et des groupes scolaires. Quelques exemples : ajout de nouvelles vitrines, dont une avec un mannequin ; une personnalisation de certains objets grâce à l’ajout de photos et informations sur la personne à qui ils appartenaient ; ajout de « tiroirs-découverte » contenant des explications sur les rangs de l’Armée, de la Marine et de l’Aviation et de « tiroirs-découverte » contenant des histoires personnelles de Canadiens au cours de la guerre.

En 2012, la boutique du Centre Juno Beach a été redynamisée grâce à de nouveaux agencements : nouveaux supports de présentation des livres et des tee-shirts, nouvelle organisation des rayons souvenirs et nouvelle signalétique. Une ambiance également rafraichie grâce à l’ajout d’éclairages, de frises photographiques et d’un accueil en caisse mieux indiqué et plus aéré. Cette boutique continue à se développer et à proposer une offre variée de souvenirs, de spécialités canadiennes ou normandes, ainsi qu’un large choix de livres, DVD, cartes et autres media sur l’histoire de la Seconde Guerre mondiale et de la culture canadienne.

PLUS DE 10 ANS D’ACCUEIL ET D’ANIMATIONS 

Depuis les 10 dernières années (2003-2013), le Centre Juno Beach a accueilli environ 525 000 visiteurs, dont 152 000 Canadiens. 76 000 étaient des scolaires en groupes (1 visiteur sur 7) et 87 200 personnes ont suivi la visite commentée du Parc Juno (1 visiteur sur 6).

Les visiteurs canadiens représentent en moyenne 31% par an, les visiteurs français 33%, les Britanniques 12% et les Hollandais 7%.

L’accueil des vétérans est toujours un moment privilégié pour le personnel du musée. Depuis son ouverture, le Centre a organisé 38 cérémonies commémoratives, auxquelles ont assisté des centaines de visiteurs et de gens des environs. Des hautes personnalités, politiciens, diplomates et hauts-fonctionnaires canadiens sont également régulièrement venus visiter le musée ou participer à une cérémonie.

Un programme riche en rendez-vous destinés au plus grand nombre anime le Centre Juno Beach tout au long de l’année. Depuis 2003, ceci représente 20 conférences et présentations de films ; 33 concerts et spectacles ; 95 animations ou ateliers pour enfants sur les thèmes des expositions temporaires, de l’histoire et de la culture canadienne dont Noël, Halloween, Fête du Canada. Près de 16 000 enfants en vacances ou originaires de la région de Courseulles ont participé à ces activités.

2013, UNE ÉTAPE IMPORTANTE

Un nom pour l’Esplanade et un nouveau Hall d’accueil

En 2013, la signalétique aux abords du musée a été améliorée, y compris avec un nouveau panneau explicatif sur le nom de l’Esplanade Garth Webb. En toute logique, le Hall d’accueil a été réaménagé afin de tenir compte de l’évolution du Centre Juno Beach au cours des 10 dernières années, de mieux affirmer son identité et de faciliter l’accueil des visiteurs par les guides.

Deux nouveaux modules d’information occupent le cœur du Hall. L’un informatif sur le contenu du musée et son offre, son parcours jeune public et ses visites commentées du Parc Juno. L’autre renseigne les visiteurs sur l’histoire même du musée, fondé par des vétérans et leurs familles qui ont marqué de leur empreinte indélébile l’identité du lieu. Au cœur des présentations, un hommage est rendu à Garth Webb, vétéran de la Seconde Guerre mondiale et fondateur du musée.

Une nouvelle salle pour un nouveau film

Un événement majeur du 10è anniversaire du Centre Juno Beach  fut la création et l’ouverture officielle d’une nouvelle salle de cinéma le 6 juin 2013. D’une capacité de 62 personnes assises, cette salle représente un chantier majeur dont nous sommes particulièrement fiers et a été inaugurée avec  le lancement du nouveau film intitulé « Dans Leurs Pas », une immersion dans le vécu des Canadiens le Jour J et pendant la Bataille de Normandie.

Ce film, produit exclusivement pour le Centre Juno Beach par Marianne Kushmaniuk et réalisé par Harvey Crossland, a constitué un événement majeur du 10è anniversaire du Centre Juno Beach.

« Dans Leurs Pas » est une expérience d’immersion grâce à des images et une bande sonore saisissantes qui suscitent l’émotion. Réalisé à partir de films d’archives de la Seconde Guerre mondiale provenant de sources variées, ainsi que de scènes de reconstitutions dramatiques, le film qui reprend aussi les voix des grands correspondants de guerre canadiens Marcel Ouimet et Matthew Halton, illustre le rôle et le sacrifice des soldats canadiens lors du Jour J et de la Bataille de Normandie. En temps de guerre, un soldat d’infanterie ne dispose pas d’une vue d’ensemble ; son rôle consiste à combattre et essayer de survivre. Ce nouveau film permet au public une immersion dans le vécu de ce soldat d’infanterie.

Après avoir visionné ce nouveau film, les visiteurs qui participent à une visite commentée de la plage avec un guide du Centre Juno Beach auront une appréciation nouvelle des événements du Jour J et de l’importance historique du site qu’ils visitent.

Archéologie des bunkers du Parc Juno 

Le Centre Juno Beach remet l’accent sur le Jour J, en se lançant dans « l’archéologie contemporaine ». Le Parc Juno, espace public de la Ville de Courseulles, comporte de nombreux vestiges dont la plupart disparaissent sous le sable avec les années qui passent. Au cours des années à venir, le Centre Juno Beach va travailler au dégagement de galeries souterraines située sur le Parc Juno, afin de les inclure dans la visite commentée de la plage. Le point de départ de cette entreprise a été filmé en 2011 par la BBC dans le cadre d’un documentaire intitulé « Dig WWII ».

En collaboration avec la Ville, le Centre Juno Beach a organisé 6 chantiers afin de réhabiliter des tunnels allemands. En 2012 et 2013, des équipes de bénévoles ont ainsi dégagé environ 20 tonnes de sable. Les traces physiques laissées par l’occupation, la construction du Mur de l’Atlantique et le Débarquement sont un patrimoine commun à préserver. Ces tunnels sont ouverts et accessibles au public depuis avril 2014, à temps pour l’anniversaire du 70è anniversaire de Débarquement.