2 belles histoires en 2 jours

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James Hutchingham, guide au Centre Juno Beach, revient sur 2 moments forts vécus récemment au musée.

L’histoire de Juno Beach est celle que nous, guides, partageons avec les visiteurs, d’autant plus que nous avons la chance, en tant que guides, de côtoyer des vétérans qui visitent le Centre Juno Beach. Leur perspective sur la vie m’a souvent laissé sans voix. Comme de moins en moins d’anciens combattants reviennent sur les plages du Débarquement chaque année, je vais précieusement conserver ces rencontres inoubliables dans ma mémoire.

Voici quelques-unes des expériences que j’ai eu la chance de partager avec des vétérans L’ingénieur Abraham Edward « Ted » Young, a servi avec les Royal Engineers, et a débarqué à Juno Beach le Jour J. Quand il est arrivé au Centre, je lui ai serré la main et lui ai dit que j’étais honoré de l’accueillir. Ted, était humble et gracieux quand il m’a dit qu’il ne se souvenait pas beaucoup du débarquement à cause de son âge.

Une femme française se tenait non loin de nous et semblait curieuse. Elle m’a demandé en français si l’homme, portant ces médailles et assis en fauteuil roulant, avait débarqué à Juno Beach. Quand je lui ai confirmé que c’était le cas, elle a immédiatement pris la main de Ted pour le remercier, malgré le fait qu’aucun des deux ne parlait la langue de l’autre.

Quand elle m’a demandé de lui traduire son histoire, j’ai été ému aux larmes en racontant à Ted qu’elle n’était qu’un bébé quand sa famille a été libérée. Je n’oublierai jamais comment les yeux de ce vétéran se sont mis à briller quand je lui ai expliqué à quel point cette femme lui était reconnaissante.

Je me suis aussi retrouvé sans voix lorsque j’ai fait la connaissance du Capitaine Alfred Barlow de la 3è Division d’Infanterie britannique qui a débarqué sur Sword Beach à Luc-sur-Mer le 6 juin 1944. Il a combattu jusqu’aux Pays-Bas où il a passé le rude hiver 1944-45.  C’est dans la ville de Sambeek, qu’il a perdu un ami sous un obus allemand à quelques mètres de lui à peine.

Juste au moment où il terminait de partager ce moment douloureux avec moi, un groupe de soldats de la Bundeswehr (Forces armées allemandes) est entré dans le Hall du Centre.  Dans un esprit de camaraderie internationale, nous avons pris une photo avec Alfred entouré des soldats allemands. Très rapidement, Alfred a embrassé la jeune femme soldat dans l’espoir de la rassurer qu’il n’en voulait aucunement aux Allemands et lui a expliqué qu’il comprenait en quoi le peuple allemand avait subi une grande injustice dans la mesure où il était obligé d’obéir à un système dans lequel l’acte de refuser signifiait perdre sa vie.

En deux jours, j’ai eu l’incroyable chance d’observer la réaction de 2 vétérans durant 2 situations complètement différentes, l’une, d’un enfant libéré, et l’autre, d’une interaction amicale et apaisée entre des soldats d’aujourd’hui et un vétéran qui avait perdu un ami à la guerre.

J’entends et je lis chaque jour ce genre d’anecdotes grâce à mon travail au Centre Juno Beach.  Cependant, je pense que même si je lisais et effectuais des centaines d’heures de recherche sur le sujet, rien ne serait comparable aux sentiments indescriptibles que j’ai pu ressentir lors des commémorations du mois de juin au Centre Juno Beach.

Au fur et à mesure que les jours passent, les personnes qui ont vécu l’histoire ne seront plus là pour la raconter. Je ressens une responsabilité, pour ma génération, de transmettre mes expériences comme les vétérans le font encore pour nous.

Nous nous souviendrons d’eux.


Seriez-vous intéressé(e) pour travailler au sein de l’équipe de guides du Centre Juno Beach ? Le Programme de guides du CJB constitue une excellente opportunité pour de jeunes Canadiens de vivre et travailler en France. Il leur permet d’en apprendre davantage sur l’histoire militaire du Canada et de partager leurs connaissances avec des visiteurs de toutes nationalités.

La date limite pour postuler pour les positions du programme de 2017 est le 25 novembre !

Les dépêches de Juno partagent toutes les nouvelles, les événements et les histoires du Centre Juno Beach en France et au Canada. Intéressé à contribuer une histoire sur le blog? Envoyez un courriel à l'éditeur à jbca@junobeach.org.

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